Il a survécu a un massacre nazi

Cette nuit a été sans conteste la pire que j’ai vécue durant mes 100 ans sur cette terre.

Alex Bartos chez lui à Sydney, en Australie : « Sur plus d’un millier d’entre nous, il n’en restait que quelques centaines ». Photo : Matthew Abbott

Je suis né à Budapest en 1921 et j’y vivais lorsque la guerre a éclaté. J’ai été appelé sous les drapeaux en mai 1943 ; à l’époque, la Hongrie faisait partie des puissances de l’Axe et combattait l’Union soviétique sur le front oriental depuis deux ans. J’ai reçu une formation militaire basique mais, parce que j’étais juif, on ne m’a pas donné un uniforme similaire aux autres. Au lieu de cela, j’ai été enrôlé dans un corps de travail et envoyé avec 3 600 autres personnes dans les mines de Bor, en Serbie, qui fournissaient du cuivre à l’armée allemande.

Les camps de travail étaient des environnements difficiles, mais je parlais bien l’allemand et j’ai pu obtenir un emploi de chauffeur dans un train qui transportait des pierres de la mine, ce qui me permettait de rester au chaud. En septembre 1944, l’approche de l’armée russe a entraîné la fermeture précipitée de la mine et, à notre grande joie, nous avons appris que nous allions rentrer en Hongrie, accompagnés par les gardes hongrois du camp.

Chacun de nous a reçu une miche de pain et quelques boîtes de conserve. Nous sommes partis à pied. Les gardes avaient des tentes pour la nuit, mais nous avons dû dormir à la belle étoile, sous des couvertures. Ce n’est qu’après quelques jours de marche que je me suis rendu compte que nous ne nous rendions pas à une gare, mais que nous devions parcourir les 600 km à pied. Ceux qui ralentissaient étaient menacés ou battus. Les gardes ont fini par tirer sur les traînards.

Au fur et à mesure que nous avancions, notre chemin coïncidait souvent avec des unités de l’armée en retraite ou des civils fuyant le front. Lorsque nous avons dépassé Belgrade, après 200 km de voyage, nous avons commencé à remarquer des volutes de fumée dans le ciel et des tirs de mitrailleuses au loin.

Le 6 octobre, nous nous sommes arrêtés pour la nuit à la périphérie d’un village appelé Crvenka [que les Hongrois connaissent sous le nom de Cservenka], où des soldats SS évacuaient les occupants. L’unité SS était en grande partie composée de Volksdeutsche locaux – des Allemands de souche qui parlaient la langue mais n’avaient probablement jamais visité la mère patrie. Le jour suivant, nous avons vu des soldats parler à nos gardes, qui nous ont ensuite séparés en deux groupes. Ceux qui n’étaient pas juifs sont partis avec la moitié de nos gardes ; les autres sont restés sous la surveillance des soldats Nazi.

Le village était abandonné. On nous a conduits dans un espace partiellement clos dans une briqueterie voisine, où nous nous sommes assis et avons attendu. Pendant mon séjour à Bor, je m’étais lié avec quatre autres hommes. Nous nous étions serrés les coudes pendant le voyage et nous nous retrouvions maintenant près du fond de l’enceinte. En fin d’après-midi, des cris ont éclaté, puis des coups de feu ont été tirés. Dans le silence qui a suivi, j’ai vu un petit groupe de nos hommes être emmené. Quelques minutes plus tard, il y a eu une volée de coups de feu. Les soldats sont revenus et un autre groupe d’hommes a été emmené, suivi de nouveaux tirs. Comme le cycle se répétait, encore et encore, nous avons compris qu’ils avaient l’intention de tous nous tuer.

Comme du bétail dans un abattoir, nous étions forcés de regarder des hommes sans défense être conduits à la mort, sachant que notre heure viendrait sûrement. Les tirs ont continué longtemps après la tombée de la nuit, mais finalement ceux d’entre nous qui sont restés ont reçu l’ordre de dormir. Mes pieds étaient endoloris par des semaines de marche, j’ai donc enlevé mes bottes et suis resté éveillé à écouter les bruits au loin. J’ai entendu ce qui ressemblait à une bataille en approche.


Aux premières lueurs du jour, la tuerie a recommencé. Mes amis et moi étions bientôt près du front, mais lorsque deux soldats nous ont ordonné de nous lever, j’ai constaté que mes pieds avaient enflé pendant la nuit et que je n’arrivais pas à enfiler mes bottes. J’étais déterminé à ne pas être abattu pieds nus et je me suis débattu avec mes bottes jusqu’à ce que l’un des soldats se mette en colère et me frappe avec la crosse de son fusil. Puis il m’a frappé à plusieurs reprises, me laissant assommée. Pendant que mes amis essayaient de m’aider, les soldats ont choisi un autre groupe d’hommes et les ont emmenés dehors.

Lorsque j’ai repris mes esprits, j’ai remarqué que les bruits de la bataille étaient encore plus proches. Nous avons attendu, mais les soldats ne sont jamais revenus et les prochaines personnes à entrer dans l’enceinte étaient nos gardes, qui nous ont dit de nous lever et de commencer à marcher rapidement. Ils avaient laissé plus de mille d’entre nous avec les soldats – il n’en restait plus que quelques centaines.

Au cours des six mois suivants, j’ai été déplacé entre trois camps de concentration allemands. Lorsque j’ai finalement été libéré en avril 1945, j’étais le seul de mes amis de Bor à avoir survécu à la guerre. Plus tard, en tant que traducteur dans la police militaire de la RAF, j’ai participé à l’arrestation de plusieurs suspects de crimes de guerre. Mais personne n’a jamais été poursuivi pour sa participation au massacre de Crvenka, au cours duquel entre 700 et 1 000 hommes sont morts.

Cette nuit-là est sans conteste la pire que j’ai vécue au cours de mes 100 ans sur cette terre. J’ai la chance d’avoir vécu une longue et belle vie – j’aurais pu si facilement devenir l’une des victimes du massacre. Au lieu de cela, je suis probablement son dernier témoin survivant.